May 25th, 2011

егерь

дом летающих кинжалов

О, скажи, видишь ты в первых солнца лучах
Что средь битвы мы чли на вечерней зарнице?
В синем с россыпью звёзд полосатый наш флаг
Красно-белым огнём с баррикад вновь явится.
Ночью сполох ракет на него бросал свет -
Это подлым врагам был наш гордый ответ.
Так скажи, неужель, будет жить он всегда
Где земля храбрецов, где свободных страна?


Этот бредовый набор слов является ни более ни менее первым куплетом гимна Соединенных Штатов Америки. Там есть еще три куплета, но даже сами американцы никогда их не читают и не заучивают. А нам интересен факт появления слова "ракеты" в гимне самой агрессивной страны на свете. Особенно если учесть, что слова к гимну написаны в 1814 году. То есть во время пищалей, мушкетов и пушечных ядер.

Автор текста адвокат Фрэнсис Скотт Ки написал свою поэму "Оборона Форта Макгенри" как воспоминание про обстрел Балтимора британскими кораблями в 1812 году. Это была так называемая Вторая война за Независимость. Во время ночного обстрела британцы выпустили по форту 8000 снарядов и ракет, убив четырех солдат. На утро над развалинами гордо реял американский флаг, став метафорой, составившей суть американского гимна.

Но откуда у британцев взялись пресловутые ракеты? В одном из военно-морских музеев в Англии хранится артефакт, раскрывающий эту тайну. Он представляет собой индийское оружие "летающий меч". В его основе металлическая трубка, набитая порохом. К ней приделан длинный обоюдоострый клинок. При поджигании пороха, ракета эффектно улетала в небо. И падала сверху на противника, разя его острием. Пример с Фортом Макгенри показал его нулевую эффективность. Зато впечатлительные свидетели обстрела могли впоследствии написать даже гимн.

Индийские ракеты, как нетрудно догадаться, появились на вооружении британской армии из Индии. За полтора века до этого англичане проникли в Индостан. И стали там править, искусно используя междоусобицы местных народов. Промышленно-развитая империя покупала местных князьков оптом и в розницу. Народ стремительно нищал и шел устраиваться за гроши к англичанам работать пушечным мясом. Таких дешевых солдат называли сипаями. Британцы использовали их на войне в Бирме, в Афганистане, в Китае и даже в России- в Крыму.

Но однажды сипаи восстали. А поводом к недовольству стал технический прогресс. Новые виды вооружений пришлись не по вкусу религиозным догматикам. Капсюльные патроны предполагалось разрывать зубами, перед тем как насыпать в дуло порох. При этом солдат чувствовал на губах вкус технического жира. Мусульмане были уверены, что их кормят свининой. Индуисты считали, что едят говяжий жир из священных коров. Нечестивцами быть никто не хотел и армия взбунтовалась.

Далее последовало тотальное вырезание большинства иноземных гарнизонов. А затем не менее кровавая месть британских колонизаторов. В процессе этого восстания сипаи захватили Дели во главе с последним Великим Моголом Бахадур-шахом. Надкусывать патроны никто не желал, поэтому порох применяли по китайскому методу. Набивали им трубки, привязывали саблю и запускали в сторону противника. Англичане так впечатлились «летающими мечами», что взяли их себе на вооружение. Чтобы потом применить на другом краю света против другой восставшей колонии. Успеха этим не достигли, но зато в гимне отметились. Теперь каждый американчик с детства приучается не бояться ракет.